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Nelsan Ellis

Serienübersicht und Biografie

Biografie von Nelsan Ellis

Nelsan Ellis ist in Harvey, Illinois, zur Welt gekommen und bei seiner Großmutter in Bessemer, Alabama, aufgewachsen. Später besuchte er die Oxford University und das Columbia College in Chicago und machte am Juilliard seinen Abschluss. Bereits dort lernte er seine spätere Kollegin Rutina Wesley kennen.

Seine erste größere Rolle übernahm der Darsteller 2005 in der kurzlebigen Krimiserie The Inside, worauf Gastrollen in Veronica Mars und Without A Trace folgten.

Kurz darauf feierte Ellis mit der Rolle von Lafayette, der Koch im Merlotte's und Sookies Verbündeter, seinen Durchbruch und verschaffte der Figur in der Serie eine weitaus längere Lebenszeit als in der Buchvorlage von Charlaine Harris. 2011 erschien er in dem oscarprämierten Film „The Help“ und anschließend als Martin Luther King, Jr. in „The Butler“ von Lee Daniels, ein Jahr später in dem Klamauk „Gods Behaving Badly" und in dem Biopic „Get on Up" als Bobby Byrd, James Browns bester Freund.

Im Fernsehen erschien Ellis jüngst in einer wiederkehrenden Rolle als Shinwell Johnson in der Krimiserie Elementary. Shinwell ist ein ehemaliger Drogendealer, der sich abmüht, sein Leben nach einem langen Gefängnisaufenthalt wieder auf die richtige Bahn zu lenken. Mehr als zehn Jahre ist es her, dass er ein Patient von Watson (Lucy Liu) war. In Staffel fünf kehrt er als hilfreicher Informant in einer Mordermittlung in ihr Leben zurück. Zuletzt stand der Schauspieler für das Drama „True to the Game" vor der Kamera.

Im Juli 2017 ist Nelsan Ellis infolge von Herzversagen im Alter von 39 Jahre verstorben.