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Pilot

Was bedeutet eigentlich Pilot?

Unter Pilot versteht man die erste Episode einer Serie. Diese wird vom Produktionsstudio im Auftrag des ausstrahlenden Senders gedreht.

Nachdem den Senderverantwortlichen hunderte von Ideen und Drehbüchern vorgestellt worden sind, werden die erfolgversprechendsten in der pilot development season filmisch umgesetzt. Diese Phase dauert von normaler Weise von Thanksgiving (Ende November) bis März/April des darauf folgenden Jahres.

Investiert das Studio beziehungsweise der Sender in ein Drehbuch nur ein paar hunderttausend Dollar, kostet der tatsächliche Dreh durchaus mehrere Millionen. Der zweistündige Pilot der US-Serie Lost etwa verschlang damals geschätzte 14 Millionen US-Dollar. Im Schnitt erhalten pro Network 15 bis 20 Drehbücher das Okay zur Produktion einer Pilot-Episode.

Um die Kosten zu senken, gehen manche dazu über, nur sogenannte pilot presentations zu bestellen. Es wird also keine 45-minütige erste Episode, sondern nur ein Teil des Pilotdrehbuchs produziert, um einen ersten Eindruck vom Look und den Darstellern der Produktion zu bekommen. Der Vorteil liegt klar auf der Hand: Werden nur 20 Minuten produziert, halbieren sich die Kosten in etwa. Erhält die Serie allerdings ein Pickup (wird sie also wirklich als Serie produziert), muss die erste Episode - beziehungsweise die fehlenden Teile - nachgedreht werden. Wer dann genau hinsieht, erkennt diese später hinzugefügten Szenen. Denn zwischen dem Dreh des Piloten und der weiteren Szenen (beziehungsweise Episoden) vergehen mitunter mehrere Monate.

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